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手機硬體鍵盤的前世今生 

在初代智能手機盛行的年代,無論是早年的 Palm、Windows Mobile,以至 Symbian 和 BlackBerry 火紅火熱的年代,手機配上硬體鍵盤一直是一件很酷的事情。隨著 iPhone 的推出,智能手機也逐漸趨向全觸屏的設計,用家也開始習慣使用虛擬鍵盤打字。不過,硬體鍵盤的實在感和「盲打能力」一直是虛擬鍵盤難以取代的,所以一些文字重度用家還是希望可以在智能手機上搭配一個硬體鍵盤,不少以藍牙連接的週邊鍵盤也應運而生。

TOHKBD

還記得一年多前我購入了一部芬蘭品牌的 Jolla 手機嗎?Jolla 的團隊大部份都是來自前諾基亞 MeeGo 團隊的班底,所以以 MeeGo 軟件為基礎、運行 Sailfish OS 的 Jolla 手機被認為是諾基亞早年 Maemo 和 MeeGo 上網裝置和手機系列的正統延續(另一延續為三星的 TIZEN)。當年這個系列由沒有鍵盤的 Nokia 770N800 開始,然後經歷設有四行 QWERTY 鍵盤的 N810,首次加入手機功能但鍵盤縮成三行的 N900,以創新手勢操作羸得科技媒體一致讚好、但摒棄了鍵盤的 N9,以及 N9 的開發機、從沒有在市面發售,但就配備四行鍵盤的 N950。Jolla 手機本身也是一部強調手勢操作、而且是全觸控的手機。她的其中一個賣點,就是可以配上不同功能的 TOH - 「The Other Half」智能背蓋,透過 NFC 技術自動下載和設定不同的功能,例如是不同的壁紙、鈴聲等。不過 TOH 的潛能豈止於此?於是一班硬件和軟件都很有經驗的朋友--Dirk、Kimmo 和 Andrew 等就聚在一起,誓要把用戶社群一直期盼的夢想實現--利用 TOH 概念製作出一個 Jolla 專用的硬體鍵盤!emotion 經歷近兩年時間的醞釀、設計、以 3D 打印技術製模測試,然後到編寫驅動程式,接受用戶社群在 Kickstarter 預訂並獲超標三倍的資金,訂購材料,然後到生產和付運,一切都展現出 FunkyOtherHalf 團隊和 Jolla 社群對創新科技的熱誠! 

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為表支持,小妹也於去年年底訂購了一塊「TOHKBD」--The Other Half Keyboard,並於最近收到完成品。究竟這件非量產產品有何特色?她的設計和功能又怎樣體現到 Jolla 社群的創新精神?讓我們來看看吧!emotion

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